Africell confie la production locale de ses téléphones propriétaires Afriphone à Industry Five

(Agence Ecofin) – Selon l’Alliance for Affordable Internet, la cherté des smartphones est l’une des principales causes du faible accès à l’Internet mobile en Afrique. Africell a décidé de contourner cet obstacle en mettant sur le marché des appareils fabriqués localement et plus abordables.

L’opérateur de téléphonie mobile Africell et la firme américaine Industry Five – spécialisée dans la fabrication d’appareils informatique, notamment de smartphones, tablettes et ordinateurs – ont annoncé mercredi 17 novembre le lancement de la phase pilote du projet d’assemblage des téléphones propriétaires (Afriphone) de la société télécoms en République démocratique du Congo. L’opération sera conduite dans l’usine spécialisée construite par Industry Five à Kinshasa. Si les appareils répondent aux normes strictes de performances et de qualité, ils seront mis à la disposition de la population. Soit un marché de plus de 90 millions de personnes.

La collaboration entre Africell et Industry Five, Milad Khairallah (photo), le président-directeur général d’Africell RDC, a expliqué qu’elle vise à « encourager l’enracinement en RDC d’une masse critique de compétences et de fonctions nécessaires à la production de technologies mobiles ». Il a souligné qu’en « assemblant la technologie mobile grand public ici en RDC, nous espérons dynamiser la chaîne d’approvisionnement locale, atténuer les risques d’approvisionnement inhérents à une industrie hautement mondialisée et rediriger davantage les avantages de l’essor de l’utilisation du mobile vers l’économie de la RDC ».

L’investissement d’Africell RDC dans la production locale de ses téléphones propriétaires rentre dans le cadre de la stratégie de renforcement de présence et de gestion des coûts engagée par le groupe américain depuis le début de l’année dans ses différents marchés. Il intervient quelques semaines après la visite d’Ijad Dalloul, le fondateur et directeur général Africell Group, à Jean-Michel Sama Lukonde Kyenge, le Premier ministre de la République démocratique du Congo, le 18 octobre pour lui présenter les projets d’investissement de la société dans le pays.

Pour Industry Five qui s’est installé en RD Congo après le protocole d’accord de production signé le 21 janvier 2020 avec le gouvernement, représenté par le ministre de l’Industrie, Julien Paluku Kahongya, au Royaume-Uni à l’occasion du sommet UK-Africa sur les investissements, le contrat avec Africell est l’un des nombreux déjà gagnés dans le pays.

Plus de 30 000 Afriphone produits par Industry Five pour Africell RDC seront prêts à partir de février 2022. La production pourra être augmentée jusqu’à un demi-million d’Afriphone au cours des douze prochains mois. Le processus de production pourra également être décentralisé sur des sites à Lubumbashi, Goma ou Bandundu. 

Muriel Edjo

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by : Muriel EDJO

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