Friday, October 12, 2018

C’est la somme que propose la fondation Mozilla – à qui l’on doit, entre autres, le navigateur Firefox – à celui qui aidera à construire un nouvel Internet. L’objectif de ce concours: rendre Internet accessible à ceux qui sont aujourd’hui encore coupés de l’autoroute de l’information. Et ils sont presque 4,5 milliards à travers le monde dans cette situation.

Les fans de la série Silicon Valley auront sans doute une impression de déjà-vu. Car, Richard, le personnage principal de la série, après moult déconvenues avec sa société Pied Piper, a finalement décidé (au cours de la saison 4) de se lancer dans la création d’un nouvel Internet qui utiliserait la puissance des Smartphone. Et c’est, à quelques détails près, ce que propose la National Science Foundation (NSF), agence indépendante américaine dont la mission est de soutenir financièrement la recherche scientifique fondamentale, avec le soutien de la fondation Mozilla.

Les candidats devront cependant respecter des critères imposés par les organisateurs: leur solution devra être portable, peu gourmande en ressources et facile à utiliser. Si le concours met l’accent sur la situation des personnes ‘off-the-grid’ aux États-Unis, il faut rappeler que plus de la moitié de la population mondiale n’a pas accès à Internet. D’ailleurs, rien qu’aux États-Unis, ce sont pas moins de 3,4 millions de personnes qui ne sont pas connectées au réseau des réseaux pour diverses raisons, principalement pour cause d’éloignement des infrastructures.

Plusieurs solutions ont été proposées, notamment par Facebook et par Google, qui comptait utiliser des ballons sondes pour relier la population actuellement déconnectée au Web. Mais ces solutions restent malgré tout coûteuses et sont, bien entendu, la propriété de groupes qui ont pour objectif ultime le profit.

Le concours de la NSF va dans un sens plus large avec pour finalité la création d’un Internet décentralisé et, surtout, libre d’accès. Les innovateurs mauriciens peuvent s’y inscrire en cliquant sur ce lien et ainsi prétendre aux 2 millions de dollars (un peu moins de MUR 75 millions) en jeu.

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