Zonful Energy a obtenu un financement de la GSMA pour améliorer l’inclusion numérique dans les zones rurales

(Agence Ecofin) – Le taux de pénétration d’Internet demeure faible au Zimbabwe. Seulement 56,3% de la population est connectée. Afin d’améliorer cette situation qui met en danger le développement du pays, Zonful Energy a fait de l’accès à la connectivité dans les villages l’une de ses préoccupations.

La société Zonful Energy – spécialisée dans la vente de systèmes d’énergie solaire modulaires décentralisés et évolutifs aux consommateurs ruraux hors réseau, urbains et périurbains du Zimbabwe – se lance dans l’inclusion numérique des populations rurales. Elle fournira à cet effet de l’accès à Internet dans l’arrière-pays, à travers la commercialisation à petits prix des smartphones et des forfaits data de l’opérateur de téléphonie mobile Econet Wireless.

Pour financer ce projet, Zonful Energy a obtenu un appui financier de l’Association mondiale des opérateurs de téléphonie mobile (GSMA), via son Fonds d’innovation pour l’adoption de l’Internet mobile et l’inclusion numérique. Le Fonds créé en avril 2020 est soutenu par plusieurs partenaires internationaux, notamment l’Agence de coopération internationale allemande pour le développement (GIZ).

William Ponela, le président-directeur général de Zonful Energy, a déclaré « qu’avec ce projet, nous allons aider nos clients ruraux éloignés à financer l’achat de leurs smartphones d’une manière abordable ». Il a par ailleurs indiqué que le projet s’attaquera également à la barrière des compétences numériques en apprenant aux clients à utiliser l’Internet mobile grâce au kit de formation à l’Internet mobile (MISTT) de la GSMA.

Au Zimbabwe, la GSMA estime que 43,5% de la population n’a toujours pas accès à Internet, soit 7,6 millions de personnes. Un faible taux de pénétration d’Internet qui hypothèque le développement socioéconomique des populations et met en danger la croissance future du pays, à l’heure où la connectivité à haut débit est considérée comme un atout de développement indispensable par les Nations unies.

Avec Internet, Zonful Energy veut améliorer l’accès des populations à l’information, aux moyens de paiement numérique, aux opportunités d’affaires, aux services publics essentiels. « Nous veillerons à ce que personne ne soit exclu du processus de numérisation, en particulier en ces temps difficiles de pandémie », a soutenu William Ponela. 

Muriel Edjo

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by : Muriel EDJO

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